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Schweiz-International
Publiziert: 20.02.2019 / 10:16
Schwermetalle passieren Plazenta getarnt

Getarnt als Aminosäure kann das toxische Schwermetall Quecksilber durch die Plazenta in das Blut des Ungeborenen gelangen. Das hat ein österreichisches Forschungsteam nachgewiesen.

Eine der wichtigsten Funktionen der Plazenta ist der Austausch von Stoffwechselprodukten, Nährstoffen und Gasen zwischen dem Fötus und der Mutter. Gleichzeitig dient sie als Schutzbarriere vor giftigen Substanzen. Für Kadmium und Blei gelingt das der Plazenta beispielsweise sehr gut - bei Quecksilber versage dieser Schutzmechanismus aber. Vor kurzem gelang es einem Team Medizinern der Karl Landsteiner Privatuniversität Krems und der Medizinischen Universität Wien, den Mechanismus zu klären.

"Im Grunde genommen ist die Ursache ganz simpel", wurde die Leiterin der Forschungsgruppe, Claudia Gundacker, in einer Mitteilung vom Dienstag zitiert. "Quecksilber liegt im Blut in einer solchen Form vor, dass es strukturelle Ähnlichkeit mit einer Aminosäure hat, die aktiv von der Plazenta aus dem mütterlichen Blut aufgenommen wird. Das Quecksilber tarnt und täuscht also."

Transportsystem ausgenutzt

So verbindet sich Quecksilber, auch das neurotoxische Methyl-Quecksilber, leicht mit schwefelhaltigen Aminosäuren wie Cystein. Diese Verbindung des Schwermetalls mit Cystein ähnelt einer anderen Aminosäure, dem Methionin, die über einen spezifischen Transportmechanismus der Plazenta (dem sogenannten System L) ins Blut des Fötus transportiert wird.

In Zellkulturen, die der in vivo-Situation einer Plazenta sehr nahe kommen, zeigten die Wissenschaftler, dass dieses System L Methyl-Quecksilber tatsächlich wie eine Aminosäure transportiert. Diese Ergebnisse erklärten auch die schon früher beobachtete Tatsache, dass Föten eine höhere Quecksilberkonzentration im Blut haben als ihre Mütter.

Da Kühe als Säugetiere in Sachen Plazenta analog zum Menschen funktionieren, hat dieses Resultat auch Relevanz für die Fleischproduktion. Kälber können demzufolge von der Mutter aufgenommenes Quecksilber ansammeln und früher Symptome einer Vergiftung entwickeln. Auch das Kalbfleisch wäre in einem solchen Falle betroffen.

sda/jsc 

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