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Hirtentändelei: "Daphnis und Chloe" neu übersetzt

Erst übersetzte der Schweizer Kurt Steinmann die grossen Homer-Brocken "Ilias" und "Odyssee" neu. Jetzt nimmt er sich den antiken Liebesroman von Longos vor. Und der hat schon lange einen grossen Fürsprecher.


von sda
Publiziert: 10.07.2019 / 07:53

Für Johann Wolfgang von Goethe ist "Daphnis und Chloe" ein Meisterwerk. "Man tut wohl, es alle Jahr einmal zu lesen", schwärmt er kurz vor Ende des eigenen, langen Dichterlebens. Der spätantike Liebesroman des Griechen Longos über zwei Hirtenkinder, die zwischen Ziegen und Schafen aufwachsen und dabei zueinander finden, vereint für den Weimarer Universalgelehrten "Verstand, Kunst und Geschmack auf ihrem höchsten Gipfel".

Neue Übersetzung von Kurt Steinmann

Über Longos selbst ist nicht viel mehr bekannt, als dass er wohl um 300 nach Christus auf der griechischen Insel Lesbos lebte. Mit "Daphnis und Chloe" hat er sich in die Literaturgeschichte eingeschrieben: Neben Theokrits "Idyllen" und Vergils "Bucolica" gilt der Roman als wegweisend dafür, wie sich Künstler etwa in Barock, Renaissance oder Biedermeier das idyllische Arkadien vorstellten.

Jetzt hat Kurt Steinmann den rund 1700 Jahre alten Text erneut übersetzt. Grosses Aufsehen hatte der Schweizer zuletzt erregt, als er über viele Jahre für zwei schwere Prachtbände Homers "Odyssee" und "Ilias" aus dem Griechischen neu ins Deutsche übertrug.

Wenn zwei Findlinge sich lieben

Im Hirtenroman entdeckt ein Schäfer den jungen Daphnis auf einer Weide, wie er von einer Ziege gesäugt wird. Später stösst ein anderer Hüter in einer Grotte auf die kleine Chloe, der ein Schaf "ganz nach Menschenart seine Zitzen zu reichlichem Aussaugen der Milch darbot".

Unter naiven Spielereien wachsen die Findelkinder zu Jugendlichen heran - und werden unzertrennlich. Auch wenn andere Mädchen den schönen Daphnis bezirzen und Jünglinge um Chloe buhlen, haben die beiden nur Augen füreinander - mit all den schlaflosen Nächten, der Zuneigung und Sehnsucht, dem Herzschmerz und der Eifersucht, die der blühenden Liebe innewohnen.

Doch bevor sie endgültig zueinander finden, müssen die Verliebten so einige Abenteuer und Verwechslungen überstehen, Fehden abwehren und vor allem ihre Herkunft lösen. Steinmann behält in seiner Übersetzung stets jene unschuldige Zweisamkeit bei, die den Figuren innewohnt. "Liebe", schreibt er im Nachwort über den Roman, "ist die eigentliche Seele". Sprachlich bleibt er nah an der poetischen Prosa des Originals, sein deutscher Text ist wundervoll klassisch-bedacht.

Liebe als Idyll

Frühere Kritiker stiessen sich an Longos' "Mischung von dezenter Süsslichkeit und derber Sinnlichkeit". Manch einer sprach gar von "pornografischem Reiz". Wer heute den Roman liest, kann das kaum mehr nachvollziehen. Eher dürfte die kindliche Naivität in Sachen Sexualität - Steinmann übersetzt es als "Hirtentändelei" - viele schmunzeln lassen. Die Liebe bei Longos hat nichts Vulgäres, sondern viel Zärtliches, Tastendes und - ja - Idyllisches.

"Immer der blaueste reinste Himmel", war Goethe von "Daphnis und Chloe" hingerissen, "die anmutigste Luft und ein beständig trockener Boden, so dass man sich überall nackend hinlegen möchte". Er war jedes Mal "von neuem erstaunt, wenn man es wieder liest". Die Steinmann-Neuübersetzung ist eine gute Gelegenheit dazu.

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